Travail avec un collègue difficile : nos conseils pour bien le gérer

Par Robert Half 22/07/2016

Les sources de stress sont nombreuses dans notre vie professionnelle : les transports, les clients difficiles, les objectifs, les relations avec son manager… À cela peut venir s'ajouter la présence au travail d'un collègue « toxique » : trop cassant, trop râleur, trop jaloux, trop agressif, trop séducteur, trop confus... Des comportements qui peuvent clairement nuire à notre bien-être au travail et avoir des conséquences négatives sur notre productivité.

Comment faire alors pour ne pas être démoralisé ou avoir envie de quitter son job ?

Quels sont les signes distinctifs d'une personne difficile impossible ?

Tout au long de votre carrière, vous avez de fortes chances de croiser des personnalités caractérielles. Pour éviter qu'elles empoisonnent votre quotidien, vous devez reconnaître les signes et adopter le bon comportement.

Dans un cadre professionnel, une personnalité toxique peut se manifester sous différentes formes. Souvent, il n’est pas évident de détecter les premiers signes ni même de se rendre compte que ce collègue exerce sur nous une emprise négative. Suite à la prise de conscience d'un comportement qui vous paraît inadapté, il convient tout d'abord de poser des mots sur ce comportement.

Le collègue trop séducteur

Ce type de personne a tendance à vous adresser plus ou moins régulièrement des compliments trop appuyés voire multiplie les contacts physiques. Ces derniers, sans relever du harcèlement sexuel, constituent une immixtion dans votre sphère privée. Il va également vous poser des questions intimes ou vous proposer de se retrouver en dehors du bureau.

Le collègue agressif

Le collègue agressif se met en rogne pour un oui ou pour un non, n’hésitant pas à dénigrer votre travail ou à émettre des jugements négatifs sur vous, votre attitude, vos fréquentations, vos rapports avec la hiérarchie… Il remet aussi souvent en question votre légitimité.

Le collègue sournois

Ce collègue « fourbe » est aussi un classique. Il navigue en eaux troubles, alternant les compliments et les reproches. Il n’est jamais clair dans ses propos et semble vouloir systématiquement vous plonger dans la confusion. Plutôt intelligent, il paraît jouer un rôle qui devient à la longue particulièrement irritant.

Le collègue jaloux

Le collègue jaloux s’attache à détruire vos émotions positives par des remarques cassantes ou des remises en question sans que rien ne puisse justifier une telle attitude. Également, il scrute vos moindres faits et gestes pour émettre des opinions négatives. Il peut émettre certains signes de dépression.

De mauvaises relations entre deux collègues de bureau

Comment réagir face à un collègue toxique ?

Il est parfois difficile d'adopter la bonne attitude face à un collègue difficile, mais le plus important est de ne pas rentrer dans son jeu. Les personnalités toxiques sont souvent narcissiques et manipulatrices. Dès lors que vous réagissez ou affichez des signes montrant que leur comportement vous blesse, ces personnes se trouvent confortées dans leur attitude et vont accentuer leur comportement inadapté. En conséquence, vous devez prendre du recul.

Maintenez de la distance avec votre collègue

D'une façon directe, vous pourrez vous couper des commentaires acerbes ou blessants en enfilant des écouteurs, pour une pause musique relaxante.

Posez des limites

C'est un point délicat sur lequel la plupart des gens ont tendance à se laisser faire. Une fois que vous aurez réussi à prendre de la hauteur vis-à-vis de votre collègue, vous commencerez à trouver son comportement plus facile à prédire et à comprendre. Vous pourrez alors déterminer de façon rationnelle votre seuil de tolérance.

Utilisez l'humour

L’humour est un excellent remède contre les personnalités « déviantes ». Si votre collègue vous adresse une remarque négative, l’ignorer n’est pas toujours la bonne solution. En effet, vous pouvez répliquer par des réponses ironiques qui vont rendre son agressivité complètement hors de propos.

Vous pouvez également jouer la carte du stricte contraire : être gentil, agréable, souriant. 

N’hésitez pas non plus à faire preuve de fermeté en mettant votre collègue face à la réalité de son comportement, avec par exemple des phrases du type : « Est-ce que tu te sens mieux maintenant que tu as libéré sur moi toute ta négativité, ton stress etc ? »

Gardez votre sang-froid

Lorsque l'attitude de votre collègue agressif montre une volonté d'envenimer la situation, n'intervenez pas sur le champ. Attendez le bon moment. Il est aussi préférable d'avoir une discussion en tête à tête, sans témoin et dans une démarche d'écoute. Cela oblige généralement l'autre à modérer ses propos.

Si toutefois vous avez atteint une limite et ne pouvez plus voir votre collègue en face sans enrager, vous pouvez tenter de régler cette situation par écrit. Veillez à bien vous relire et à y mettre les formes. Une solution : avant d'envoyer l'email, enregistrez-le et vérifiez-le le lendemain, à tête reposée.

Que ce soit à l'oral ou à l'écrit, lorsque vous vous adressez à votre collègue, votre ton doit être dénué d'agressivité. N'hésitez pas à reformuler les dires de votre interlocuteur pour être sûr d'avoir bien compris et interprété ses paroles. Ayez un discours positif. Tentez dans la mesure du possible de calmer le jeu, de ramener votre collègue sur une meilleure voie. À la fin de votre conversation, remerciez-le de vous avoir accordé de son temps et pris la peine de vous écouter.

Notre conseil, quand vous avez atteint une limite est d'en référer à votre hiérarchie et aux Ressources Humaines. Quand vous le faites, préparez bien votre "discours", argumentez, apporter des faits concrets pour ne pas donner l’impression que vous sur-réagissez ou que vous menez une vendetta personnelle.  

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